微生物のこと
2020.10.26

微生物とよく暮らす KOSMOSTライブラリー003:『マイクロバイオームの世界』

『マイクロバイオームの世界』の表紙
(読了時間 : 3分)

KOSMOSTが読んだ“おすすめ本”ライブラリー
微生物が愛らしくなる本を紹介します。

 


ライブラリー 003 

『マイクロバイオームの世界 ――あなたの中と表面と周りにいる何兆もの微生物たち』

ロブ・デサール&スーザン・L.パーキンズ 著, 斉藤隆央 訳, 紀伊国屋書店, 2016年12月1日


 

「私」のからだとマイクロバイオーム

この本の第1章は、こんな文章で、はじまります。

 

あなたは、あなたが思っているようなあなたではない。鏡を見たときにあなたを見返すその姿ではなく、あなたが考えるべきは、自分のからだがたくさんの動的な生態系の集まりであり、それが、とても小さくて、とても多様な生物で構成されているということだ

 

一瞬、ページを閉じてしまうほどの衝撃です。人間のからだは、「私」というひとつの生物だけで生きているのではなく、たくさんの微生物によって成り立っている。どうも、「私」は自分が考えている以上に、微生物でいっぱいらしい……。

ドキドキしながらも、勇気をだして本のページをめくることにいたしましょう。

 

「マイクロバイオーム」とは、人間の体表や体内に棲む何兆もの微生物が形成する群衆のこと。

本の内容は、微生物の歴史・遺伝子の話はさることながら、じっさいの私たちのマイクロバイオームにスコープをあてています。そこには、胃腸だけでなく、鼻の穴や腋のしたや、おへそに暮らす菌のことまで、含められています。

人間のからだをこえて、家の中のテレビや、まくらカバーに分布する微生物の話まで、ありとあらゆる場所でくり広げられる微生物ワールドについて、実際の調査結果を交えながら語られていくのです。

そして、ところどころで交わるユーモア。「しっかり学びたい人のための基本書」というコピーがついていたので、どれだけカタイ本かと身構えていましたが、ついクスクス笑ってしまう、楽しい本なのでした。

生活空間の中に棲む微生物

「私」のからだで微生物の世界が広がっていく

まるで、この本は「マイクロバイオーム」の博物館で、読み手の私が著者の2人から、展示品の前で案内をうけているような、ユニークな感覚です。(実際、両氏はアメリカ自然史博物館の学芸員でもあります)

博物館的なこの本には、ところどころで、体験コーナーも設けられています。

人体の防御システムについての章では、「あなたが感染症の細菌だとしよう。人体の新たな棲みかへ移るとき、あなたは何と出会うだろう」という著者の呼びかけのもと、自分が病原菌となって、鼻孔から肺へ抜ける大冒険をアタマの中で経験することができるのです。

こうしてみると、「まるで微生物の暮らしのために、私たち人間は存在しているのかも……」と、感じます。

そして、あらためて鏡の中の私を見ると、いつもの自分が、微生物の遺伝子を未来へと運ぶ船のように見えるのでした。

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小野寺 洋子

小野寺 洋子

KOSMOST 編集長。乳酸菌・ビフィズス菌の発酵に関わること25年以上。光英科学研究所 専務取締役、次期継承者。バイオ技術者として、乳酸菌生産物質や乳酸菌発酵技術を活用した、産学連携研究や新商品開発を行っています。地元の和光市ではイベントにも参加して、地域の方々との交流を楽しんでいます。KOSMOST では、みなさんとの対話を深めていきたいと思っています。------- Q.「微生物とともに生きるライフスタイル」で大切にしていることは? → A. 日常で視界に入る風景を見て「ここにはどんな菌が暮らしているのかな?」と思いをはせてみること。

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